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Aventuras de dos niños en África. Henryk Sienkiewicz

Henryk Sienkiewicz ha quedado vinculado a su famosa obra Quo Vadis, lo que no está nada mal, pero lo cierto es que fue un escritor prolífico del que poco a poco se van traduciendo más títulos. Este Aventuras de dos niños en África, en un registro muy diferente, es una magnífica novela de aventuras que no desmerece (de hecho, recuerda mucho) a algunas de las obras de Julio Verne de temática parecida.

El libro narra las peripecias de dos niños, un joven adolescente polaco y una niña inglesa, secuestrados en Egipto y que pasarán por mil y una aventuras a lo largo de África hasta conseguir regresar con sus padres. Toda la obra se beneficia, por una parte, de la magistral capacidad de Sienkiewicz a la hora de contar historias, y por otra, del conocimiento de primera mano que el autor tiene del escenario en que se desarrollan las aventuras gracias al viaje que emprendió en 1890 por África. Este último rasgo aporta no sólo realismo, sino que nos ofrece un panorama muy interesante del África de la época de las revueltas mahdistas en el Sudán (pensemos que Jartum había caído en 1885, cinco años antes del viaje africano de Sienkiewicz). El libro contrapone la labor civilizadora del colonialismo europeo al islamismo mahdista (no muy diferente del islamismo actual) y al salvajismo de las tribus de ciertas partes del África negra, por entonces aún no exploradas. Por cierto, se muestra con claridad cómo las razzias para capturar negros y esclavizarlos no eran tarea de los europeos, sino de árabes e islamistas.

La narración, por otra parte, busca, a través de una historia emocionante, transmitir el valor de la lealtad, de la valentía, de la generosidad, del mantenerse firme en las propias convicciones, de la confianza en Dios, y lo hace eficazmente. Todo esto lo plasma Sienkiewicz en el héroe, el joven Estasio, que encarna todo aquello de lo que los polacos están orgullosos. Que es mucho y bueno.

Definitivamente muy recomendable para chicos a partir de los 12 años.

Aventuras de dos niños en África. Henryk Sienkiewicz. El buey mudo. 368 páginas.

El hobbit. J.R.R. Tolkien

El hobbit fue el primer viaje que J.R.R. Tolkien emprendió por la Tierra Media. Aún no estamos ante el prodigio del Señor de los Anillos, pero varios de los temas que eclosionarán en la trilogía del Anillo ya están presentes aquí. El hobbit trata también de una misión, de un viaje con final incierto emprendido por un grupo, en este caso formado por enanos, un hobbit, Bilbo Bolsón, y un mago, Gandalf, con el objetivo de recuperar el tesoro arrebatado por el dragón Smaug a los enanos. También están ya presentes algunos de los temas clave de la obra de Tolkien, como la maduración a través del afrontar las adversidades, la amistad, la lealtad, el cumplimiento de la obligación aún en las circunstancias más difíciles o la presencia de una providencia que guía y protege los pasos de nuestros protagonistas.

En comparación con su hermana mayor, El hobbit es más ligero, tiene menor carga trágica (es sintomático el distinto trato que recibe el anillo único en una y otra obra) y aparece primordialmente como sólo una historia de aventuras. Eso sí, de la mano de Tolkien es una historia magníficamente narrada y con más jugo de lo que una primera lectura pudiera parecer. Y que nadie debería perderse.

El hobbit. J.R.R. Tolkien. Minotauro.

La formación de una marquesa. Frances Hodgson Burnett

La formación de una marquesa es una obra de Frances Hodgson Burnett, más conocida por su excelente libro El Jardín Secreto. Y viniendo de esta autora, el libro no defrauda, pues estamos ante una pequeña joya, en la línea de los libros de Jane Austen, preciosista en la ambientación y en el retrato psicológico.

Se ha dicho que el libro, dividido en dos partes, es La Cenicienta, en la primera, y Rebeca, en la segunda. Y así es, sólo que acompañado de unos personajes muy bien definidos en un escenario victoriano en el que finalmente la bondad ingenua acabara venciendo de todos sus enemigos.

Libro que, a pesar de un tono que a algunos les podrá parecer anacrónico, se lee con fruición y que agradará de modo especial al sexo femenino.

La formación de una marquesa. Frances Hodgson Burnett. Editorial Alba. 320 páginas

Ciudad de huérfanos. Avi

Ciudad de huérfanos está ambientado en la Nueva York de 1893, años de dificultades económicas y en los que miles de inmigrantes luchan por sobrevivir. Maks es un joven, hijo de una familia de origen danés, que se dedica a vender periódicos por la calle para así aportar unos pocos centavos a la precaria economía familiar. Su vida se verá sacudida por dos sucesos, aparentemente inconexos pero que al final confluirán de modo algo rocambolesco pero bien tejido. Por un lado, su encuentro con Willa, una niña huérfana y “homeless” que le salvará de una brutal paliza y que su familia acabará por acoger. Por otro, la detención de la hermana de Maks, camarera en el lujoso hotel Waldorf, acusada injustamente del robo de un valioso reloj.

La narración se estructura en torno a estos dos polos, con algunas tramas secundarias, y avanza endiabladamente gracias a unos capítulos breves y directos y una trama construida en torno a una investigación contrarreloj, que sin embargo no impiden que el autor, Avi, vaya perfilando a los principales personajes con acierto. Destacan en la obra el canto a la amistad y al valor de la familia, que se constituyen en los dos motores que mueven a unos personajes con los que resulta fácil empatizar.

Ciudad de huérfanos es una novela juvenil muy recomendable, cuyos puntos fuertes son una trama bien construida, unos personajes que transmiten autenticidad y amor a lo que merece ser amado y que además nos ofrece un interesante retrato de la Nueva York de finales del XIX y de la vida que los inmigrantes y los “newsies” llevaban en ella.

Ciudad de Huérfanos. Avi. Editorial Bambú

El precio a pagar. Joseph Fadelle

La historia de Joseph Fadelle es tremenda: un musulmán chiita iraquí que, gracias al contacto con un cristiano durante su servicio militar, empieza a cuestionarse primero el Corán y acaba abrazando a Jesús. Pero este camino no está libro de pruebas dolorosas y atentados contra su vida, en un tormentoso caminar que finaliza con su familia, también convertida en cristiana, en Francia, tras su huida a Jordania. La sencillez, incluso ingenuidad, de Fadelle, nos deja un relato nada enrevesado, de gran sinceridad, que nos muestra un alma buena y un Dios que la va guiando providencialmente hasta su amor, hasta formar parte de su Iglesia y recibir ese pan de vida que tanto anhelaba. Y eso pasando por intentos de asesinato, vejaciones de todo tipo, torturas en las cárceles de Saddam y un sinfín de sinsabores en los que sólo la gracia sostuvo al autor del libro.

Pero esta obra es algo más que una historia de búsqueda y conversión, es la historia del Islam real y de su organización social, de esa asfixiante violencia latente y de lo que ocurre cuando una persona, en ejercicio de su libertad, decide abrazar a Cristo. El testimonio es demoledor y debería de ser de lectura obligada para los defensores del multiculturalismo y del Islam, esa “religión pacífica” en frase desafortunada y profundamente falsa que nuestros progres acostumbran a llevarse a la boca. Fadelle nos muestra, sin cargar las tintas (no es necesario) el Islam real, sus usos y costumbres, y uno queda aterrado.

Libro muy recomendable, especialmente ahora que el Islam no es algo lejano sino que está presente en nuestros barrios, en nuestras ciudades, que se leerá con provecho desde la adolescencia en adelante.

El precio a pagar. Joseph Fadelle. Rialp. 208 páginas.

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